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Kansas

19 dezembro 2009
Felipe Hostilio

Texto de Wikipéda
Kansas é uma banda de rock norte-americana dos anos 70 especializada no estilo progressivo. Dave Hope (baixo), Phil Ehart (bateria), Robby Steinhardt (violino), Steve Walsh (teclado e vocal) e Rich Williams (guitarra) formaram a banda White Clover em sua cidade natal de Topeka, Kansas. Depois da entrada de Kerry Livgren (teclado e guitarra) o nome da banda foi mudado para Kansas.

História
Formado inicialmente por Steve Walsh (Teclados e vocal), Robby Steinhardt (Violino), Kerry Livgren (Guitarras), Billy Greer (Baixo) e Phil Ehart (bateria) eles gravaram grandes álbuns nos anos 70. O primeiro chama- se Kansas apenas e foi o trampolim para o êxito dos que viriam depois: “Song for América”, “Masque”, “Point of Know return”e “Letoverture”, esses dois últimos ganharam vários prêmios. A banda se destacou ao emplacar clássicos do rock progressivo como “Carry on my Wayward Son”, hoje, sucesso na abertura do seriado norte-americano SUPERNATURAL, “Song of America” e “The Wall”… desta época também surgiu o maior sucesso do Kansas, a balada “Dust in the Wind”.
Como o sucesso traz junto a discórdia, os integrantes começaram a de desentender no que resultou na saída de Robby Steinhardt e Kerry Livgren.
Os anos 80 entraram e a banda manteve o pique, os álbuns “Audio Visions”e “Vinyl Confessions” demonstram isto, com a participação do produtor Joey Elefantre como integrante oficial, a banda emplacou os hits “Play the game tonight” e “Fight fire with fire” (”Drastic Measures” álbum).Apesar de não seguirem mais a linha progressiva dos álbuns anteriores a banda manteve sua popularidade intacta.
Um novo período de mudanças surge na banda, segue-se uma coletânea e em 86 eles lançam novo trabalho na praça, trata-se de “Power”. Um álbum totalmente voltado para o Hard Rock, inluência de Steve Morse que estreiava na guitarra.
O álbum traz um resultado satisfatório, colocando o Kansas de igual para igual com as bandas de hard da época. Este disco contém excelentes canções como é o caso de “Silhouettes in disguise”, “All I Wanted” e “Three Pretenders”…
Seguem com mais um álbum de estúdio : “The spirits of Things”, onde se destaca a canção “The Preacher”. Vale apena frisar que desde algum tempo, Steve Walsh estava apenas como frontman ao vivo… mas apesar de muitas mudanças, o Kansas já começava a cair, álbuns ao vivo e Box sets foram lançados para tentar “Equilibrar as finanças”. A banda permaneceu um tempo longe da mídia, mas retornou com força total em 1995 com o álbum “Freaks of Nature”, Este disco mostrou um outro lado mais pesado da banda, que contava com mais um violinista : David Ragsdale.
O álbum é potente e preciso, as grandes músicas são “Desperate Times”"Hope once again” (Grande balada) e “Black phatom 4″…
Depois veio o disco “Never be the Same” junto de uma orquestra sinfônica, o que não causou impacto. Após o lançamento de vários caça níqueis (Remasterizacões, ao vivo, Coletâneas) a formação original se junta novamente e grava “Somewhere to Elsewhere”, onde mostram o porque de o Kansas ser tão conceituada em termos de rock progressivo.
1970-1974: o início e mudanças na formação
Dave Hope (baixo), Phil Ehart (bateria) e Kerry Livgren (guitarra e posteriormente teclado) formaram o Kansas em 1970 em sua cidade natal Topeka, junto com o vocalista Lynn Meredith, o tecladista Don Montre, o tecladista Dan Wright e o saxofonista Larry Baker. Essa formação durou até 1971, quando Ehart deixou a banda para morar na Inglaterra, sendo substituído por Zeke Lowe e posteriormente Brad Schulz. Hope foi substituído por Rod Mikinski, e Baker foi substituído por John Bolton, que além de saxofonista era flautista.
Nesse meio tempo Ehart e Hope a banda White Clover com Robby Steinhardt (violino e vocal), Steve Walsh (teclado e vocal) e Rich Williams (guitarra). Eles mudaram seu nome para Kansas quando recrutaram Livgren do outro grupo Kansas, que havia terminado.
1974-1979: sucesso gradual
O primeiro álbum Kansas foi lançado em 1974, e mostrou um misto de guitarra, teclados, vocais e violinos em estilo boogie-rock, dotado de arranjos complexos e mudanças de tempo. Durante meados da década de 70 eles se desenvolveram como uma das maiores bandas da época para se assistir ao vivo, um espetáculo que lotava grandes arenas e salas de concerto.
Com o sucesso do hit Carry On Wayward Son, o quarto álbum da banda Leftoverture (1976) teve bastante sucesso comercial. O álbum seguinte, Point of Know Return (1977), continha a faixa Dust in the Wind, que se tornou sucesso ainda maior que o álbum anterior. Ambos os álbuns venderam mais de quatro milhões de cópias nos Estados Unidos, e possuem os maiores hits da banda. O álbum de 1979 Monolith, que continha letras influenciadas pelo Livro de Urântia, foi menos popular, apesar de incluir o hit People of the South Wind.
1980-1983: tensões e direções controversas
O Kansas começou a morrer no início dos anos 80. Kerry Livgren se converteu ao cristianismo, o que refletiu-se em suas letras nos próximos três álbuns, começando por Audio-Visions. Dave Hope acabou se convertendo ao cristianismo da mesma maneira, e Walsh considerou que a banda estava se movendo para outra direção. Como resultado ele deixou a banda para formar o Streets, sendo substituído pelo vocalista John Elefante, também convertido ao cristianismo, e que, juntamente com seu irmão Dino, se tornou conhecido posteriormente por produzir álbuns para as bandas de rock cristão Petra e Shout.
O primeiro álbum do Kansas com Elefante foi Vinyl Confessions, lançado em 1982, e foi seu álbum mais bem-sucedido desde Point of Know Return. As letras cristãs do álbum atraíram um novo público de evangélicos à banda.
Em 1983 o Kansas se reuniu para gravar novo álbum, mas as mudanças na banda de Audio-Vision estava ressurgindo. Robby Steinhardt não compareceu para gravar o álbum. Kerry Livgren estava segurando seus melhores materiais para a gravação de um segundo álbum solo. O álbum Drastic Measures acabou sendo escrito em sua maioria pelos irmãos Elefante, com somente três faixas por Livgren. As mudanças na direção musical da banda se assemelhavam ao som de bandas dos anos 1980 como Loverboy e Foreigner. Livgren sentia pressão da indústria musical para produzir materiais mais comerciais, o que ironicamente levou ao fracasso comercial, enquanto seus sucessos antigos não tinham a intenção de se tornarem hits.
Durante os anos de Elefante no Kansas, Livgren e Hope se sentiam mais distantes dos outros membros da banda, e Livgren se sentia desconfortado com o Kansas representando somente sua visão cristã. Após uma apresentação em 31 de dezembro de 1983, Livgren e Hope deixaram a bada para formar o AD, com o ex-membro do Bloodrock Warren Ham (que já havia participado em turnê com o Kansas em 1982) e Michael Gleason (que já havia participado em turnê com o Kansas em 1983). O baterista Dennis Holt também se juntou à nova banda. Elefante, Ehart e Williams continuaram seu trabalho na banda, como demonstrado pela música nova adicionado no álbum de compilações The Best of Kansas (1984), mas Elefante deixou a banda logo depois.
Em 1986 a banda voltou às atividades, lançando o álbum Power, junto com o baixista Billy Greer (com quem Walsh já havia trabalhado no Streets), o guitarrista Steve Morse. Para espanto, essa formação não incluia um violinista (apesar de Morse fazer esse papel na execução de Dust in the Wind em apresentações). All I Wanted se tornou o último single do Kansas a chegar as 20 primeiras posições nas paradas. Em 1998 foi lançado o segundo álbum com a mesma formação, In the Spirit of Things, o favorito entre diversos membros da banda mas um fracasso comercial. No final da turnê do mesmo álbum Morse deixou a banda.
1986-atualmente: reformulação
Em 1990, um promotor musical alemão reuniu os membros originais da banda, com exceção de Steinhardt, para uma turnê pela Europa. Green se reuniu com a banda, junto como tecladista Greg Robert, que já participava das turnês da banda desde a época de Morse. No final da turnê Hope deixou novamente a banda. Livgren acabou se mantendo até a turnê de 1991, sendo substituído até o final da turnê novamente por Steve Morse. Essa turnê também contava com a presença de David Ragsdale no violino. Essa formação (Ehart, Greer, Ragsdale, Robert, Walsh e Williams) se manteve até 1997. Nesse período foi lançado um álbum ao vivo, Live at the Whiskey (1992), e o álbum Freaks of the Nature, um retorno ao período clássico da banda, mas sem sucesso.
Em 1997 Robert e Ragsdale deixaram a banda, e Robby Steinhardt retornou. Eles gravaram Always Never the Same, com a presença de uma orquestra. As turnês continuaram nos anos seguintes, mas a banda não conseguiu antigir novamente a grande popularidade e noticiário de outrora.
Em 2002, a formação do Kansas anterior ao primeiro álbum lançou o álbum de demos e gravações ao vivo de 1971-1973. Por questões legais e por não quererem usar o nome da formação de sucesso para promover o novo material, decidiram usar o nome Proto-Kaw. O grupo acabou lançando outro álbum em 2004, Before Became After, e um terceiro em 2006, The Wait of Glory.

Integrantes: Membros atuais


  • Steve Walsh – vocal e teclado
  • Rich Williams – guitarra
  • Phillip Ehart – bateria
  • David Ragsdale – violino (1991-1997, desde 2006)
  • Billy Greer – baixo (desde 1985)

Membros antigos.
  • Robbie Steinhardt – violino
  • Dave Hope – baixo
  • John Elefante – vocal e teclado (1981-1984)
  • Steve Morse – guitarra (1985-1989)
  • Greg Robert – teclado (1987-1997)
  • Van Romaine – bateria (1983)
  • Kerry Livgren – teclado e guitarra
Álbuns de estúdio
Kansas – 1974
kansas-1974
01. Can I Tell You
02. Bringing It Back
03. Lonely Wind
04. Belexes
05. Journey From Marianbronn
06. The Pilgrimage
07. Apercu
08. Death Of Mother Nature Suite

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Masque – 1975.
masque-1975
01. It Takes A Woman’s Love ( To Make A Man )
02. Two Cents Worth
03. Icarus -Borne On The Wings Of Steel
04. All Over The World
05. Child Of Innocence
06. It’s You
07. Mysteries And Mayhem
08. The Pinnacle

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Song for America – 1975.
song-for-america
01. Down The Road
02. Song For America
03. Lamplight Sympony
04. Lonely Street
05. The Devil Game
06. Incomudro – Hymn To The Atman

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Leftoverture – 1976.
leftoverture
01. Carry On Wayward Son
02. The Wall
03. What’s On My Mind
04. Miracles Out Of Nowhere
05. Opus Insert
06. Questions Of My Childhood
07. Cheyenne Anthem
08. Magnus Opus

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Point of Know Return – 1977.
point-of-know-return
01. Point Of Know Return
02. Paradox
03. The Spider
04. Portrait ( He Knew )
05. Closet Chronicles
06. Lightnings Hands
07. Dust In Te Wind
08. Sparks Of The Tempest
09. Nobody’s Home
10. Hopelessly Human

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Two for the Show – 1978.
two-for-the-show
01. Song For America
02. Point Of Know Return
03. Paradox
04. Icarus- Borne On Wings Of Steel
05. Portrait ( He Knew )
06. Carry On Wayward Son
07. Journey From Mariabrownn
08. Dust In The Wind ( Acoustic Guitar Solo )
09. Lonely Wind ( Piano Solo )
10. Mysteries And Mayhem
11. Experpt From Lamplight Symphony
12. The Wall
13. Magnus Opus

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Monolith – 1979.
monolith
01. On The Other Side
02. People Of The South Wind
03. Angels Have Fallen
04. How My Soul Cries Out For You
05. A Glimpse Of Home
06. Away From You
07. Stay Out Of Trouble
08. Reason To Be

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Audio Visions – 1980.
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01. Relentless
02. Anything For You
03. Hold On
04. Loner
05. Curtain Of Iron
06. Got To Rock On
07. Don’t Open Your Eyes
09. No One Together
10. Back Door

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Vinyl Confessions – 1982.
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01. Play The Game Tonight
02. Right Away
03. Fair Exchange
04. Chasing Shadows
05. Diamonds And Pearls
06. Face It
07. Windows
08. Bordeline
09. Play On
10. Crossfire

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Drastic Measures – 1983.
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01. Fight Fire With Fire
02. Everybody’s My Friend
03. Mainstream
04. Andi
05. Going Through The Motions
06. Don’t Take Your Love Away
07. End Of The Age
08. Incident On A Bridge

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Power – 1986.
power
01.Silhouettes In Disguise
02. Power
03.All I Wanted
04. Secret Service
05. We’re Not Alone Anymore
06. Musicatto
07. Taking In The View
08. Three Pretenders
09. Tomb 19
10. Can’t Cry Anymore

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In the Spirit of Things – 1988.
in-the-spirit-of-things
01. Ghosts
02. One Big Sky
03. Inside Of Me
04. One Man One Heart
05. House On Fire
06. Once In A Lifetime
07. Stand Beside Me
08. I Counter On Love
09. The Preacher
10. Rainmaker
11. T.O. Witcher
12.Bells Of Saint James

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Freaks Of Nature – 1995.
freaks-of-nature
01. I Can Fly
02. Desparate Times
03. Hope Once Again
04. Black Fathom 4
05. Under The Knife
06. Need
07. Freaks Of Nature
08. Cold Grey Morning
09. Peaceful And Warm

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Somewhere to Elsewhere – 2000.
somewhere-to-elsewhere
01. Icarus II
02. When The World Was Young
03. Grand Fun Alley
04. The Coming Dawn ( Thanatosis )
05. Myriad
06. Look At The Time
07. Disappearing Skin Tight Blues
08. Distant Vision
09. Byzantium
10. Not Man Big
11. Geodesic Dome

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